36氪首发 「易咖」收购「咖啡码头」高校业务,自助咖啡机即将迎来下半场?

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本文讨论的自助咖啡机 是于 2015 年左右在国内兴起的 , 伴随着咖啡消费群体的扩大,消费者们对咖啡品质也有了更高要求, 自助咖啡机属于现磨咖啡,契合了这样的升级趋势,又相对外卖和堂食更加易得,将切分掉很大一块咖啡市场 。 对标国外,欧洲最大的自助咖啡机运营商大约管理着 14 万台设备,2015 年日本就有了 17 万台自助咖啡机,而国内运营商的 铺设量仍都在万台以下,大多处于天使——A轮,市场的普遍看法是 , 自助咖啡机仍在培养消费习惯和抢点占位的阶段。

但王竞告诉36氪,并不能这么简单判断。自助咖啡机本质还是要有自己造血的能力,行业内早已开始 比拼运营细节, 出现撤点也正是因为部分品牌无法在单一场景下实现盈利。易咖的主要战场在高校,是因为团队自身背景和资源优势,当下一共运营了 3 个学期,已经进入了 100 余所高校,以完全自营的模式铺设了 1500 多台设备。

那么,自助咖啡机的壁垒在哪里?

拆解一下这门生意,大致有这么几个部分:设备研发,供应链及运维,选点及 BD,这些共同决定了设备的运营效率。 36氪也和易咖的几位负责人聊了聊,作为一个成立两年的初创团队,他们的主要优势是: 单台设备进场和运营成本足够低、供应链足够稳定、通过优化体验来保证细分场景下的竞争力。

以下是一些重要细节,论证他们是怎样做到以上几点的。

设备:技术性的改变会分为对内和对外两方面。 对内:举例来说,在添料环节上,传统的称重做法精度不足且损耗严重,需要经常做校正,易咖研发了支持图像识别的核心部件,由机器自行判断添料需求,降低运维成本;

对外:除了保证设备的稳定性,易咖还测试了人脸识别、语音交互、弹幕互动等功能,易咖 CTO 陈旭告诉36氪,自助咖啡机做的大多是回头客生意, 核心在于让咖啡的消费无感化 ,用各种技术手段给用户新鲜感。 例如,除了支持支付,人脸识别还会记录用户消费数据,在下一次到机时根据记录和用户做互动;再比如,做机器之间的实时互动,让消费者实现买咖啡时的轻社交。 在接下来的一个学期,易咖会主推人脸支付,提升支付体验。成为全国第一个大规模商业应用人脸支付的线下运营团队。

供应链及运维: 当前,易咖已拥有位于云南的 5000 亩专属种植园,保证了咖啡豆的稳定供应;负责人徐智表示,只要不是现场手工制作, 更加影响咖啡口感的其实是烘焙环节 ,这方面易咖是与著名烘焙厂爱伲合作。运维方面,首先是密集布点,在易咖运营较为成熟的清华园,设备量超过百台,一人一天可以完成对 40 台设备的维护,大大降低了成本。

选点及 BD: 易咖最早是在清华中铺设设备, 对校园内的需求和隐形门槛都更为了解 ,其策略是优先吃透学校这一垂直场景。负责人王升告诉36氪,全国高校环境中有 4000 万人,还能作为线下流量入口触达到精准用户,本身就有很高的天花板;

在校园场景内,易咖的策略是先投放再测试,由于设备较轻(130 公斤),投放成本较低,易咖会在有需求的点位先做一周左右的测试,达到一定交易量即可继续运营。

500 台设备会成为分水岭,收购或许会更加频繁

供应链和场景拓展之外,另一个值得关注的点是,头部玩家们都不再满足于只做点位游戏,开始关注起品牌建设。例如易咖的宣传标语从“现磨好咖啡”——“随时随地现萃 咖啡”——“让沟通有味道”,讲起了轻社交的故事,为多场景的布局做准备,希望能成为一个占领用户心智的新消费品牌。

从市场环境来看,王竞告诉36氪,咖啡整体增速很不错,大家是在共同培育消费习惯, 咖啡正在逐步从舶来品过渡到日常必需品,消费频次的上升对这个市场里的所有业态都会有帮助 。正如前面提到的,国内的自助咖啡机仍相对初级,成长空间非常巨大,仅从这方面来看,新玩家仍有许多优质点位可以挖掘。

但王竞认为,从行业经验来看,500 台会成为一个重要分水岭,在这之上,管理难度大幅上升,也考验了一个企业持续扩张的能力。这几年来在上游供应链上的积累,以及对点位模型的探索,都使得易咖有大约两个旺季的先发优势,收购也将进一步拉开差距。如今咖啡行业很受关注,在接下来的一段时间, 收购或许会更加频繁 。

这也意味着,自助咖啡机的运营可以做成“小而美”的生意,但要完成跨场景、跨区域的复制,成为金字塔尖的那一部分,战局也许很快就会清晰地呈现在我们眼前。

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