汉代烽火通信有多发达?一昼夜可传数千里,下雨刮风也不怕

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众所周知,汉朝的军事实力极为强大,而在强大的军事能力背后,其实是有一套发达的通信系统作为支撑。一般说来,汉军通信一般是烽火通信和邮驿通信并用,不过很多人对如何使用烽火进行信息传递不甚了解,今天咱们就来详细聊聊汉朝先进的烽火通信。

▲汉长城遗址

两汉时期的烽火通信设施到底有多发达,从近年来的考古发现就可见一斑。在新疆、甘陇、内蒙地区的汉代长城故址一带,考古学家们发现了众多烽燧和亭障遗址,这些设施在汉朝北境分布长达两万余里,形成一道坚不可摧的北境城防。历史学家翦伯赞曾说:“在汉代沿长城全线西至罗布泊沙漠,直达克鲁库特格山麓,皆列置堡垒烽燧,即汉书上所谓亭障。”

所谓“烽”“燧”,则是点燃易燃物发出亮光的通信标志。汉朝时,规定边境五里设一燧(烽),十里一燉,三十里一堡垒,一百里一城寨,烽燧是汉军众多军事设施中最基层的单位。一般来说,烽燧所在地往往是靠近水源、地势较高便于瞭望的险要之地。

▲汉军士兵戍边场景复原

汉朝对于军士利用烽火来通报敌情有着严格规定。“烽”是指在五丈多高的土台上置一烽竿,端头缠绕着易燃的纺织品,通体为醒目的白色。烽竿在平日放下,一旦遇有敌情则立即举起点燃,这就是所谓的“烽”。通常情况下,汉军还会在烽火台旁堆放有积薪或狼烟。以现存汉简所载,当时烽火信号的级别以敌军人数划分,一人或数人犯塞则焚一捆薪,举起两个烽火;如果是十人以上的敌军进犯,除举火燃放外,守台兵卒还须将“烽”高高扬起,让五里外的“烽台”看见;假如是数百名敌人来犯,除焚薪外,还要举三烽。

▲罗布泊汉代烽火台遗址

这些预先约定的信号,可以令汉军迅速而准确地知道敌情,以便调集部队进行作战准备。除上述规定外,史料还记载了有关敌军犯境的其他规定,如敌人入塞、举放烽火之时,所有边亭负责尉吏必须在规定时间内全部到位,以便及时将入侵人数与犯境部位呈报至上级都尉府。若遇风雨交加、施放烟火失败之时,边亭则必须及时派遣快马呈报上级,“亟传檄告,人走马驰”。若是敌情危急或敌寇已经攻下烽火亭障,该亭不能按时举火示警,相邻亭台则必须点火,依次通报其余烽火台。

▲西汉皇帝处理政务场景旧照

汉武帝时期,“帝国双璧”卫青、霍去病率军抵御匈奴时,就曾以烽火作为进军号令,在高效便捷的烽火传递下,昼夜之间汉军就可将河西军情信号传至辽东,远达数千里,令人咂舌称奇。诗句“候骑至甘泉,烽火通长安”并非笑谈,甘泉在今陕北,离汉都长安大约300公里,烽火通信迅速可达,可见当时军事通信的效率极高。而边境烽火警报对于屯驻官兵来说,无疑是至上军令,汉军“军令如山”正体现于此。《史记·司马相如传》载,“边郡之士,闻烽举燧燔,皆摄弓而驰,荷兵而走,流汗相属,唯恐居后。触白刃,冒流矢,义不反顾,计不旋踵。”在敌情严重之时,边境将士们通常日夜不眠、披坚执锐,随时等候军令下达。

▲今人仿建的汉代瞭望塔

当然,在汉军广泛运用烽火进行军事通信时,朝廷也在大力发展邮驿,毕竟邮驿对于军事通信也极为重要,二者常常相辅相成。一般来说,军事驿站间的通信使者只能由戍卒担任,而后者常常也是烽火兵卒的补充。当遇上阴雨大风天气,烽火一时间不能尽数燃起时,边亭就会派出飞骑或命人快步跑向其余烽台传递情报,汉时所留《塞上烽火品约》提到的“匈奴人入塞,天大风或雨,烽火不燃者,亟传檄告,人走马驰以疾”,就形象地写出了这一场景。

参考文献:

《塞上烽火品约》《简牍研究译丛》

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