不用“模型”思考,再多的知识积累也是低水平勤奋

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作者:【美】斯科特·佩奇(Scott Page)

湛庐文化/浙江人民出版社

西贝

股神巴菲特说:“我爸爸是我所知道的‘第二聪明的人’,谁是No.1呢?查理·芒格。”

95岁的智慧老人查理·芒格,一直提倡要学习所有学科中真正重要的理论,在此基础上形成所谓的“普世智慧”,以此为利器去研究商业投资领域的重要问题。

“普世智慧”其实就是芒格多次提出的“多元思维模型”。他用一句话总结了思维模型对自己有多重要:要想成为具有普世智慧的人,100个思维模型就够了。

查理·芒格的多元思维模型

什么是模型?芒格对多元思维模型的解释原话是:

长久以来,我坚信存在某个系统——几乎所有聪明人都能掌握的系统,它比绝大多数人用的系统管用。你需要做的是在你的头脑里形成一种思维模型的复式框架。有了那个系统之后,你就能逐渐提高对事物的认识。

你必须知道重要学科的重要理论,并经常使用它们——要全部都用上,而不是只用几种。大多数人都只使用学过的一个学科的思维模型,比如说经济学,试图用一种方法来解决所有问题。

芒格告诉我们,将经济学、心理学、工程学、数学、物理学不同学科的思维模式联系起来建立融会贯通的格栅,是投资的最佳决策模式。用不同学科的思维模式思考同一个投资问题,如果能得出相同的结论,这样的投资决策更正确。懂得越多,理解越深,投资者就越聪明智慧。

不光是查理·芒格,也不止在投资圈,我们熟知的各种业内精英几乎都用模型做决策。这也正是遇到同样的事件,我们要耗费大量时间从头分析,而精英只需要审视过程就可以快速得出结论,并做出行动的原因。几乎所有人都认同,“思维模型”,是走得快的人都在用的秘密武器

但是,这些多元思维模型包括那些?芒格的模型是普世智慧还是科学推演的结论?我们普通人如何训练以获得自己的认知模型?

这些问题的答案是模糊的,所以万维钢才说,查理·芒格的思维模型其实是一些理解和思考的套路,相当于是新时期的成语典故,就像唇亡齿寒、扬汤止沸等,并不能提供给我们背后的推演支撑。

斯科特·佩奇的思维模型

那么,“思维模型”要怎样学习和掌握?万千“术”后的那个“道”是什么?在大量研究了芒格的格栅模型后,我才发现芒格的思想其实是来自“复杂性研究圣地”——圣塔菲研究所。

在多数关于研究芒格模型的资料中,大多都会从物理学、生物学、社会学、心理学、哲学、文学、数学等领域,分析各学科和投资的相关性,其中多次提到了一个概念——复杂适应性系统(Complex Adaptive Systems),这正是圣塔菲研究所研究的大方向。这里的研究者们想通过跨学科研究找出各种不同的系统之间的一些共性。可以说,圣塔菲研究所的研究方向和芒格提出的格栅理论有异曲同工之妙,甚至他们的模型更为精确和现实。

那么,复杂适应性系统是什么意思?近代科学体系以牛顿的经典力学为代表,是线性体系,强调有序和稳定性,而复杂适应系统则表现出不确定性、不可预测性、非线性等特点。在复杂适应性系统中,主体是主动的、活的实体,个体与环境相互影响相互作用,是系统演变和进化主要动力。复杂适应性系统是不稳定的,会出现突变行为,周期性地到达自组织临界点。

在复杂适应性系统中,没有类似于牛顿力学这样确定性的模型,或者说我们还没有发现这样的模型。因此,对于我们处于复杂适应性系统中的个体,应该努力去寻找不同的解释,以寻找深藏在表面之下的真正原因。

斯科特·佩奇教授是密歇根大学复杂系统研究中心的主任,在Coursera上讲授一门关于“模型思维课”(model thinking)的公开课程,现在已经有各行各业超过一百万人在学习。最近大家期待已久的他的新书《模型思维》出版了。

作为研究复杂系统、政治科学和经济学的专家,在广泛深入的研究之后,佩奇教授发现:用模型来思考的人,持续超越那些不用模型的思考者;多样性大于能力,掌握多种模型的人,也持续超越那些掌握单个模型的人。

相比芒格的模型,佩奇的模型要高级得多,是学者们使用的那种正规的“理论模型”。因为他所说的模型,是用数学公式和图表展现的形式化结构,它能够帮助我们理解真实世界。

佩奇的模型来自多门学科,可以分为三类:对世界进行简化的模型、用数学概率来类比的模型以及人工构造的探索性模型。其中像正态分布、幂律分布等很多模型我们并不陌生。所有这些模型都有一个共同的形式,它们都假设一些实体,通常是人和组织,并描述它们是如何相互作用的。

佩奇号召所有读者做一个多模型思考者。多模型思考者要求掌握多个模型,但并不需要懂得非常大量的模型,只要知道每个模型有多种应用场景就足够了。

如何成为多模型思考者?

思维模型如此强大,那么,我们如何学习思维模型?如何用思维模型武装自己,训练自己,并成为模型思考者?还是可以效法查理·芒格,分三步走,用《模型思维》这本书完成自己的头脑训练之旅:

首先,从模型的角度来学习知识,积累知识:让大脑掌握高效思考的思维模型;其次,不满足于单一学科模型,而是积累数量足够多、横跨学科的思维模型;最后,将用思维模型学习、解决问题变成自己的思维方式,这时也就养成了模型思维。

第一步,有意识的用模型来思考和学习。

思维模型,实际上就是大脑中一个个处理问题的框架,一个个解决问题的思考工具,是你脑子里面的锤子、扳手或者其他什么工具。

大部分大师,都是从模仿其他大师、临摹大师经典作品开始的。所以,掌握思维模型,最好的学习方式当从模仿开始。

第二步,掌握一定数量的跨学科思维模型。

如查理·芒格所说,不要当一个手握一把锤子,看什么都是钉子的锤子人(hammer-man)。

面对复杂现实中的复杂问题,如果你只是一个狭隘领域中专家,就相当于脑子中的工具架子上,只挂着一把孤零零的锤子,而实际上解决这个问题,也许需要的是一个扳手。你甚至都不知道自己不知道,不知道这个问题是需要用其他学科的其他知识、其他能力来解决的。这个多么让人悲伤的事情。

在这本书中,佩奇详细介绍了各个学科都有最优秀、最有用的20多种模型,你可以完全可以掌握几个模型,再稍加了解几个模型,这样你就有自己的一套跨学科的思维模型集合,也就是大脑工具箱了。遇到需要决策和思考的事情时,你可以根据现实,对模型随取随用。

第三步,成为一个模型思考者。

我们知道,思维模型是由经验抽象而来的思考框架。平时听到的谚语、公式、定理,本质上都是一种模型。那其实很多我们耳熟能详的道理都是相互矛盾的,比如“细节决定成败”和“成大事者不拘小节”,比如,“读书百遍,其义自现”和“好读书,不求甚解”……

在这里,请注意,模型不是真理,任何模型都不完美,我们必须把模型与现实相联系,不可唯模型论。任何一次股市的崩盘以及随后的价格反弹,只以一个模型来解释都是不足,甚至错误的。这是因为模型简化了现实。每个模型只聚焦整体一部分。

所以,我们要成为一个多模型思考者,成为知道选择什么样的模型、选择一个还是几个模型的聪明人。

责任编辑:徐芸茜 主编:程凯

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