杜甫有诗:烽火连三月,家书抵万金,古代送信到底有多难?

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文/小城解史

现如今,人与人之间取得联系十分方便,电话、视频各种通讯手段及设备可谓是一应俱全,即使相隔千山万水也如同在眼前一般,这是信息社会带给人类最大的便利之一。可是在古代,没有这些先进的通讯技术,人们保持联系传递信息的方式便只剩下最古老的一种手段—书信。对于今人来说,寄封信是再简单不过的事情,可是放在古时候,还真不是一般人想寄就能寄的。

古代书信范本

中国是一个农业古国,以农耕为主,传统观念的束缚决定了古人在维持生计的情况下,不会出远门,而且部分朝代实行田制和户籍制,将百姓同田地固定在一起,人不可离开耕地而存活,这也在一定程度上限制了人口流动性。并且古代交通不便,这也大大制约了信息交流。但是有人在就有人情在,古人也需要与远方的亲人维系关系,即使再难也得进行,他们传送信件的方式主要有以下几种。

古代农耕图

第一,官方邮递系统,也就是驿站。驿站是国家机构,只传送国家文件,官员可以蹭一点国家福利,但是不能走急脚递只能走步递,这只是皇帝给官员的特权,普通老百姓想都不要想,即使走后门托关系也要出不少钱财。官方系统很稳定很有时效性,但却不跟现在快递一样谁都可以用的,这种现象大大增加了民间信件往来的难度。

古代驿站

第二,靠熟人带信。普通百姓如果想要送信,靠熟人带是最常用的方法之一,这里的熟人有很大一部分是进京赶考的书生。这种办法虽然不困难,但是却没有时效性,因为毕竟古代交通工具极不发达,往往等到信送到时已经过去数月之久,所以家书才显得越发珍贵。

书生进京赶考

第三,托商人带信。古代经常能够出差的出了官员以外就是商人了,商人经常到各地走动,而且往返率很高,这也就为送信与回信创造了便利,只是这种方法也有弊端,就是往往信不能精准送达,有时根本找不度地方,再有就是一些信件可能由于不注意保管,有的即使送到也早已风吹雨淋字迹难辨。商人都是看重利益的,信当然不是白送,会收取一部分酬劳。

古代商人形象图

在古达,如果能收到千里以外亲人送来的信件,那种心情自然是激动无比,因为在古代保持书信往来真的是非常困难,是现在我们所无法想象的。要是碰到战乱年代,家书的意义就更大,真就如杜甫所言:烽火连三月,家书抵万金。如果我们回到古代,面对这种联系方式,估计很多人十有八九会患上焦虑症。

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