作为游客,我是怎么住进牛津大学基督教堂学院学生宿舍的

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今天要去牛津了,我们在伦敦的民宿公寓里享受了最后一顿早餐。一切都计划得十分完美,烤了最后四片面包,煎了最后两只鸡蛋,喝了最后半盒牛奶,吃了最后一袋菜叶沙拉,将一切都打扫干净,留下和我们初到时一样的公寓。

坐火车到牛津后,顺着站南的Park End街一路向东,经过New Road和Queen街,不一会儿就走到我做攻略时仔细研究过的一个地标:卡法斯塔(Carfax Tower)。Carfax一词源自拉丁语quadrifurcus,经由法语carrefour转化而来,意思是十字路口。哈哈,原来法语中的家乐福是十字路口的意思呀。这儿也的确是个重要的十字路口,它向北是谷市街,向东为高街,向南叫圣阿尔代街,可以说是整个牛津的中心点,也是计算到牛津距离的原点。

我们当时拖着箱子经过时,这里人来人往,根本没法拍照,照片是后来补拍的。这座被称为“十字路口”的方塔原名圣马丁塔,其实是建于12世纪的圣马丁教堂的钟楼。19世纪因为道路拓宽的需要,教堂被迁走,而钟楼却被完整保留下来。钟楼高23米,一度也曾是牛津市中心的最高建筑。如果喜欢的话可以花2.2英镑登到塔顶俯瞰牛津市景,但我不推荐这样做,因为明天我可以带您去一个更好的地方。

钟楼里的大钟现在基本不敲了,据说只在重大活动时才会鸣响。取而代之的是侧墙上的电子钟,整点的时候小人会做出敲钟的动作。

塔下的红色电话亭值得特别说明一下,它是上世纪20年代制作的英国第2代(K2)电话亭。这种英国特色的红色电话亭一直发展到第8代,已经跟红色双层巴士一样成为代表英国形象的标志物。1985年以后的KX系列才改变这种传统设计,但我个人更喜欢的还是这种老物件。

从十字路口向南进入圣阿尔代街(St Aldate’s),路东这幢詹姆斯一世风格(Jacobethan)的老建筑建于19世纪末,是牛津的市政厅。设计它的建筑师Henry Hare(1861-1921)后来成了英国皇家建筑师协会的主席。

建筑南端的入口进去有两间房被辟成牛津博物馆,专门介绍牛津城从史前至今的历史变迁。

从市政厅往南可以看到一座八角灯笼式的塔楼,那就是我们要去的牛津大学基督教堂学院的汤姆塔。

关于在牛津的住宿,我强烈建议住在校园里,这样才好领略大学中的生活嘛。不过由于提供给我们住的都是学生公寓,只有在暑假(7-9月)、圣诞节和复活节期间,学生腾出宿舍后才有空房出租,所以想住进校园一定要选择在这期间前往。空房一般提前两三个月就会放出来,我们是提前两个月订的。

牛津大学的很多学院都有宿舍可住,选择哪个学院比较好呢?我个人推荐基督教堂学院,理由是:牛津大学的各个学院都要收取一定的参观费用,但对住校客人是免费的。在所有学院中基督教堂学院的门票(7-8月10英镑,其余月份8英镑)是最贵的,基督教堂学院里还有个画廊对住校客人也是免费的,但却未包含在门票中,如果想看需要另花4英镑。这么看来,住在基督教堂学院所省下的门票钱应该是最多的。还有一个重要因素是:多数学生宿舍是含早餐的,基督教堂学院的食堂大厅是牛津大学所有学院中最大的一个,电影《哈利波特》中霍格沃茨学校的食堂大厅就是在影棚里仿建的这个。难道您不想在这样一个古老恢弘的大厅里吃上一顿丰盛的英式早餐吗?有一点要注意的是:不同学院对住校客人有不同的年龄要求,有的要求18岁以上,有的要求21岁以上,这个在预订时一定要先看清。

再具体到基督教堂学院,它有四处B&B(含早餐)和一处Bedroom only(不含早餐)可供预订,选哪个比较好呢?我个人首选草甸楼(Meadows Building),位于汤姆方庭东南,距离食堂大厅最近,南面窗外就是美丽的大草甸;次选派克沃特(Peckwater),位于汤姆方庭东北,距离画廊最近,三面建筑围合起派克沃特方庭;第三选择是蓝野猪方庭的宿舍楼(Blue Boar),位于汤姆方庭正北,北侧紧邻蓝野猪街,这个新宿舍楼比较现代,不是我喜欢的那种传统建筑风格。另外两个不在主院区里的就不推荐了,尤其是不含早餐的那个利德尔楼(Liddell Building),位于草甸东边体育中心以东的伊夫雷路(Iffley Road),已经远离整个牛津大学核心教学区了。

主院区内的三处宿舍楼都要到汤姆塔下的传达室办理入住,我功课做得不到家,拉着箱子直奔草甸楼所在的南门去了,结果被告知还要回到汤姆塔才行。

传达室的工作人员是那种从眼镜上方看人的老大爷,哦,也没那么老吧,或者说大叔?那人讲话慢条斯理,认真细致地向我们介绍了校内住宿的各项规定,并拉着我们走到挂在墙上的地图前讲解了院区内的几处重要景点和我们预订的草甸楼具体位置;然后叮嘱我们早餐时间是周一至六7:30-9:00,周日8:00-9:30;最后递给我们每人一个标有住校客人的挂牌以及一枚电子感应的钥匙扣。

办好入住手续,我迫不及待地冲进期盼已久的汤姆方庭。太开阔了!这是我的第一感觉,尤其此时已过下午五点的参观截止时间,方庭内空空荡荡,只有我俩站在那不住地惊叹。

方庭东边的尖塔是主教座堂,东南的高大建筑就是那个著名的食堂大厅,我俩顾不上细看,拖着箱子从二者之间位于东南角的门洞进去,经过教堂回廊,穿过一段走廊,直奔草甸楼。

分配给我们的是草甸楼5号门一层朝南的房间。面积不大,但考虑到是学生宿舍,应该说是相当不错了。

窗外是一片绿荫。

屋内有个大写字台和木板,方便学生学习和讨论。对于我们来说,电热水壶和冰箱显然更重要。我们预订的是带独立卫生间的双床间,房间内提供了洗发和沐浴用品。简单收拾一下,我俩连水都没顾上喝,不约而同的想法是:赶紧出去转转吧!

提前放一张第二天早晨在楼外拍的草甸楼南侧的照片。

我们所住的就是这样一幢爬着红绿叶子的19世纪哥特复兴式建筑,我们的房间就是这棵树下被绿叶半掩着的亮灯的那间。

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